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2007年12月23日

メールは、何故76文字で改行する?

今回、メールでいただいた質問。

メールをテキスト形式で送信した場合、1行の文字数が76文字で改行されるよう設定されています。どうして76文字という中途半端な数字なのでしょう?

Outlook Express に Windows Vista の Windows メール、Windows Live メールと確認してみますと、確かに「送信時に自動的に折り返す」の文字数が初期設定時には、76文字になっています。

Outlook Expressの「テキスト形式の設定」画面

なお、Windows XP SP2や Windows Vistaでは、この設定がされていても半角76文字ですから、全角38文字で送信時に改行されません。これについての解説は、下記の各ページでご確認ください。

さて、ネット上をこんな疑問を持った人がいないか探してみたところ、みつけました。

亜細亜ノ蛾 - Weblog:「PCメールは76文字で改行」その理由

上記ブログでは、Outlook Expressのデフォルトの設定がそうだから!ということですが・・・
Outlook Expressがそうだからって、それに他のメールソフトが倣うというのは、どうも納得がいきません。まぁ、上記ブログ、コメントでいろいろ突っ込まれてますが。

さて、この件について某所で意見を伺ってみたところ、いろいろ情報をいただきました。情報をお寄せくださった皆さん、ありがとうございます。話しを総合して、紹介いたしましょう。

はるか昔、パソコンがまだコンピュータと呼ばれていて、一般家庭にはなかった時代、モニタは横80文字だったそうです。しかし、メールを返信するときには、行頭に引用符合がつきます。これがついても見やいよう、76文字にデフォルト設定されたのではないか?とのことでした。

また、古いガイドラインの存在も教えていただきました。1993年9月付けの RFC 1521 MIME Part OneAppendix B に76文字という数字が定義されていました。

その部分の原語は下記の通り

Lines longer than 76 characters may be wrapped or truncated in some environments. Line wrapping and line truncation are STRONGLY DISCOURAGED, but unavoidable in some cases. Applications which require long lines must somehow differentiate between soft and hard line breaks. (A simple way to do this is to use the quoted-printable encoding.)

これによると、76文字より長く入力された場合、環境によっては、折り返されるか切り詰められる可能性があったようです。例えば、1行が77文字あるメールを送った場合、最後の1文字が次の行に折り返されるか、下手をすると消えてしまう可能性もあったようで、76文字より長い行を扱うアプリケーションは、このことを考慮する必要があったようです。

今は、1行の文字数をあまり気にしなくても良くなっています。現に、携帯電話へメール送信する場合は、改行を入れずに送った方が読み易い文面になることでしょう。そうかと言って、Web上のCGIを使ったメールフォームに入力する場合は、改行を全く入れずに送ろうとすると、「1行の文字列が長すぎます。全角200文字、半角400文字以下の適当なところで改行してください」と注意されたりします。

初期設定時に「76文字」と設定されているメールソフトは、昔の指針をそのまま引き継ぎ続けているのかもしれませんね。

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